引子滚滚长江,滔滔运河,分别在神州大地的东西和南北方向贯穿而过,辅以流域内的大小支流,形成了纵横交错的水利交通网。古城扬州便位于长江与运河的交错点上,成为了这片水网的中心枢纽。

由于占据了如此独特的地理位置,加上江淮一带河渠纵横,土地肥沃,且气候温暖湿润,有着丰富的鱼盐和农产资源。扬州从春秋末年建城以来,历秦汉至隋唐,逐渐发展成为一个全国有数的大都会。无论在政治、经济、文化等各方面,她都在历史长河中扮演过极为夺目的角色。

进入新世代,古城扬州在方方面面焕发出崭新面貌的同时,那些几千年积累下来的文化底蕴仍然象血液般渗透在这座城市的每个角落,无时无刻不在散发着令人着迷的神秘气息。

“扬州三把刀”(厨刀、剃刀、修脚刀)便是古城文化的一个重要载体,这种文化从市井民众的生活中脱胎而出,借助城市的繁华发展和兴盛,化大俗为大雅,时至今日,隐隐已成为扬州市的文化品牌和城市名片之一。

我今天在这里要讲的,就是关于“三把刀”中的第一把金刀:扬州厨刀的故事。

扬州厨刀的故事其实也就是有关淮扬菜的故事,回溯中国烹饪的历史长河,逝水东去,大浪淘尽千古菜系,最终能昂首立于潮头称为中华顶尖菜系的,只有四家而已。除了鲁、川、粤之外,另一个便是唯一以省级以下区域称谓命名的淮扬菜系。

淮扬菜究竟美在何处?希望不了解它的读者,能从这个故事中找到一些答案。

言归正传。

第一章故人西辞黄鹤楼扬州厨刀,名动天下。

扬州厨刀本身并没有什么特别之处,普普通通的厨刀之所以声名显赫,是因为那些用刀的人。用刀的人,通常会被称为“刀客”。和武侠世界里的刀客们不一样的是,这些刀客手里的刀不是用来砍砍杀杀的,他们用刀做出一道道美味佳肴,让人们的生活变得有滋有味,并在此过程中体现出自身的价值。

同武侠世界一样的是,这里有门派,也有师徒;刀客中有声名显赫的“大侠”,也有默默无闻的“小卒”;小卒梦想着有一天能成为大侠,大侠则追求有一天能艺冠天下,所以,这里面就产生了很多故事,故事里有奋斗,有比试,有成功,也有失败。

当然,这样的故事中也少不了恩怨。

刀客们施展本领的舞台是扬州城内大大小小的酒楼。每个酒楼就象一个门派,在那里本领最高的刀客便成为酒楼的“总厨”,其他刀客们按级别分为“头炉”、“二炉”、“三炉”等等。

在刀客中,“总厨”的身份总是令人羡慕的,就象是武侠世界中的掌门一样,不管门脸大小,好歹也算是一方诸侯。